Se espera que 2018 sea el año del repunte del petróleo

La recuperación de las últimas semanas en el precio del barril hace prever un panorama esperanzador para el próximo año. Ecopetrol anunció que aumentará sus inversiones entre 33 % y 55 %, con respecto a 2017.

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LA NACIÓN

economia@lanacion.com.co

La disminuida industria petrolera,  afectada por la caída mundial de los precios del crudo en los dos  últimos años, poco a poco comienza a tener un repunte en los precios internacionales lo que hace prever un optimista panorama para lo que será el próximo año.

La industria vivió su más aguda crisis al caer los precios del barril del crudo a valores por debajo de los US $30, pero en las últimas semanas los precios se han estabilizado entre los US$50 y US$60 por barril, brindando un respiro a la economía colombiana.

De acuerdo al ministro de Minas y Energía, Germán Arce, “la industria petrolera entra en un periodo de recuperación gracias a los mejores precios en los mercados internacionales, pero también porque las empresas ahora están más fortalecidas por los planes de ahorros y eficiencias emprendidos en los últimos años para hacerle frente a la coyuntura”.

A pesar del buen momento Arce ha sido prudente al indicar que aún no se puede asegurar que haya regresado la bonanza petrolera, aunque señaló que “las condiciones están dadas para incrementar la exploración y la producción de crudo en el país, sin renunciar a la disciplina de capital y el camino de las eficiencias”.

El último informe del Ministerio de Minas y Energía, con datos de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) señaló que durante octubre de este año se logró una producción de crudo de 863.853 barriles por día, registrando un crecimiento de 1,4% frente a septiembre y de 2% comparado con el mismo mes de 2016.

Otro de los puntos que evidencia el repunte en la industria es el aumento del 24 por ciento de la acción de Ecopetrol en el último mes. Cabe indicar que  durante todo el 2016 y en lo corrido de los nueve primeros meses del 2017 la acción estuvo estancada en un rango de entre los 1.300 y 1.400 pesos, pero la semana anterior la acción alcanzó los 1.735 pesos.

Además, en lo corrido del año se registró un total de 41 pozos exploratorios, en contraste con los 13 pozos para el mismo periodo de 2016, con lo que se superan las cifras de pozos explorados durante todo el año pasado, los cuales ascendieron a 21, y significan un porcentaje de cumplimiento de 82 % frente a la meta de 50 pozos que se fijó la ANH para el cierre de 2017.

ECOPETROL HARÁ INVERSIÓN

Ecopetrol prevé realizar inversiones de entre US$3.500 y US$4.000 millones en 2018, lo que representa un aumento de entre 33 % y 55 %, con respecto a 2017. Con esto se perforará por lo menos 620 pozos de desarrollo, 140 más que este año ha dicho el ministro Arce. “Eso definitivamente es un síntoma de que lo peor de la crisis pasó y hoy estamos listos para emprender una etapa de crecimiento”, señaló.

Mientras, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón,  ha asegurado que es “optimista” frente al futuro del sector, ya que “puede ser mucho mejor porque vemos una senda de recuperación y de crecimiento”. El directivo resaltó, durante Expo Oil & Gas 2017, que se debe ser “cautelosos” en cada uno de los pasos que se den en los próximos meses en el sector.

Espinosa, por su parte, destacó que el anuncio de Ecopetrol “es muy importante”, sobre todo porque va a enfatizar en la exploración y producción para el próximo año. “Tal vez lo más importante de los anuncios es que por lo menos el 96 % del plan se va a invertir en Colombia. También le van a apostar a la refinación de crudo, que va a estar por el orden de los 330.000 barriles por día”, dijo.

Según las proyecciones de los expertos, el precio del barril de petróleo para el próximo año debe mantenerse entre los US$55 y US$65. Para los cálculos del Gobierno Nacional, en 2018 se espera un precio de referencia Brent de US$60. Para el cierre de 2017 se espera un precio promedio de US$53, terminando el año con noviembre y diciembre en niveles de US$60 el barril.

 

 

 

 

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