Albeiro Castro Yépez

La Semana Mayor que inicialmente se concibió para el recogimiento espiritual, así como, para el fortalecimiento de los valores de la fe cristiana, poco a poco, ha compartido su tiempo con el ocio, lo ideal es buscar un equilibrio, esto es, programar actividades lúdico recreativas que permitan el espacio necesario para la comunión espiritual, en este, sentido, el departamento del Huila ha perfilado cuatro circuitos de turismo religioso con una nutrida oferta de actividades que satisfacen los gustos de los viandantes de la Semana Santa.

Circuito Turístico de Occidente “Místico Páez”

El suroccidente del departamento del Huila se ha convertido en un territorio ideal para la peregrinación, siendo el Santuario a la Virgen de Las Mercedes de Nátaga el de mayor reconocimiento por el fervor popular que desde hace más de cuatrocientos años peregrina para visitar la Madre Celestial con el propósito de presentarle el agradecimiento por las gracias concedidas o para clamar por la liberación de las afugias propias de la vida contemporánea. Si bien, todos los días se celebra la santa eucaristía por las intenciones de los peregrinos, es el fin de semana cuando la afluencia es mayor, y la Misa del Peregrino se ofrece el día domingo a las once de la mañana. Para los peregrinos que han prometido llegar caminado se han creado dos senderos, uno de ochocientos metros que parte de la Gruta de Virgen de Lourdes y uno de dos kilómetros que inicia en el sitio del Mandarino frente al pedestal de la Virgen del Carmen, ambos conducen al santuario de la Virgen de Las Mercedes. Al llegar a la Plazoleta Cenón Castillo se inicia el recorrido por el Templo Antiguo, la Cripta y la Basílica donde está alojado el Santuario Virgen de Las Mercedes.

Cumplido este itinerario, se continua el recorrido al municipio de La Plata, destino que alberga dos importantes santuarios, el consagrado al Beato Pedro María Ramírez Ramos conocido por el fervor popular como “El Mártir de Armero”, santuario ubicado en el hermoso templo de San Sebastián y el santuario de Santa Lucia que está ubicado en el Centro Poblado de San Andrés a escasos quince minutos del casco urbano del municipio de La Plata, es una bella historia de un manantial que fluyó de la base del Altar Mayor, y por más esfuerzo que realizaron  por secarlo no fue posible, pero los obreros y la comunidad que participaba en la obra notó que al bañarse la cara con esta agua experimentaban una mejoría en sus ojos, poco a poco la noticia se extendió hasta generar las romerías que aun hoy se realiza. El circuito finaliza en Paicol con la visita al camarín del Señor de Los Milagros, devoción entronizada hace más de quince años por el Padre Rómulo Tamayo Vargas quien soñó con un lucernario de siete luces que le indicó el sitio donde debía cumplir su sueño de rendirle culto al Cristo Moreno, tradición que se conserva y todos los días 14 de cada mes se realiza la peregrinación en su honor, pero con especial devoción la del mes de septiembre cuando se celebra su fiesta patronal.

Las actividades religiosas bien se pueden combinar con la visita al Parque Arqueológico de Tierradentro reconocido por la UNESCO como Patrimonio Histórico y Cultural de la Humanidad, y para quienes disfrutan de las actividades de aventura el río Páez y la Caja de Agua son los escenarios que colman sus expectativas.

Circuito Turístico del Sur “Sendero Andaki”

La historia del transporte de la quina y el caucho por los caminos que unen al Caquetá con el Huila, especialmente las cotidianas peleas entre los habitantes del valle del Magdalena con los visitantes de la amazonia, crearon la oportunidad para la entronización de la advocación de Aránzazu al sitio de Gallardo en el municipio de Suaza, los peregrinos además de la oración tienen la oportunidad de visitar las tejedoras del “Sombrero Suaceño” y disfrutar de los balnearios del río Suaza; para luego continuar al municipio de Timaná donde podrán visitar el hermoso templo de San Calixto reconociendo previamente la leyenda de “La Gaitana” cuya escultura se implantó en el parque principal del municipio, y el templo de la Santísima Trinidad ubicado en Naranjal célebre por su estilo arquitectónico, para luego en el camino a San Agustín visitar el santuario de la Virgen de Los Milagros del Tobo, una advocación que convoca a miles de peregrinos que la visitan con devoción y respeto.

GARZÓN

Circuito Turístico del Centro “Garzón es el Alma del Huila”

La espiritualidad y tradiciones religiosas de los garzoneños los ha motivado a la creación de un valioso patrimonio histórico y arquitectónico de contenido religioso, destacándose por su singular belleza la catedral de San Miguel, así como, los templos del Rosario y San José de Nazaret entre otros, que se complementan con el monasterio del Ave María de la comunidad de Pobres Clarisas, y por supuesto los seminarios, mientras que en la zona rural, resulta de gran interés visitar la Casa de Retiros de Loma Chata y la peregrinación al templo de Monserrate rezando  Santo Viacrucis. A quien peregrine a Garzón le resulta perentoria la visita al Restaurante Hacienda La Floresta, sin lugar a dudas el mejor en su estilo y oferta gastronómica. El circuito se cierra con el recorrido por las coloniales calles de La Jagua, donde aún es posible percibir la energía de las brujas que recorren el valle alto del río Magdalena, recorrido rico en artesanías y arte escultórico, que concluye en el templo de la Inmaculada Concepción acogedor recinto rico en historia y elementos sacros que datan de la época de la colonia.

Circuito Turístico del Norte “Neiva Peregrina”

La historia de la entronización de la imagen de San Roque al templo del Caguán mantiene su vigencia, tradicionalmente los días Jueves y Viernes Santo se peregrina para pedir la gracia de la salud, algunos lo hacen caminado los nueve kilómetros que distan desde el casco urbano de Neiva hasta el templo parroquial, sin desconocer que la mayor afluencia se presenta para las calendas de su fiesta patronal. De igual manera la bella historia de sanación en San Francisco motivó la entronización de la sagrada imagen del Señor de Los Milagros lugar a donde concurren cientos de peregrinos para participar de la santa eucaristía que se ofrece los días domingo a las 11.00 de la mañana por las intenciones de los peregrinos. Por supuesto que la visita a Neiva obliga a un recorrido por los templos parroquiales, destacándose la visita a la Catedral de la Inmaculada Concepción y el templo Colonial, sin dejar de visitar el templo de la Virgen de Aránzazu en el barrio La Gaitana por contenido histórico y mixtura del arte que recrea el espíritu Ullumbe, así como, el santuario del Sagrado Corazón de Jesús en Canaima y el templo de la Virgen del Perpetuo Socorro ubicado en el barrio Campo Núñez. Cierra el circuito norte la famosa Gruta de Santa Rosalía en Palermo una historia que recrea las similitudes paisajísticas de la campiña del Guagua con la campiña italiana, lugar hasta donde llegan los peregrinos para clamar por la gracia de la salud.

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