La Nación
El Casino de Palestina 1 8 diciembre, 2022
COLUMNISTAS OPINIÓN

El Casino de Palestina

La oferta de actividades agroturísticas en el sur del departamento del Huila continua su proceso de consolidación, en este sentido se trae a la memoria la reciente visita a la finca El Casino ubicada en el municipio de Palestina. La familia Martínez ha combinado la producción cafetera con historia, actitud ambientalista y animalista, y las tradiciones ancestrales de quienes han habitado en la Serranía de Los Coconucos.

En materia cafetera se ha enfocado en el cultivo de las variedades que conducen a la producción de cafés especiales, razón por la cual, el plantío muestra lotes sembrados en Borbón, Tabí y dos variedades de Geisha, el tradicional y el de Etiopia, cuyo proceso de beneficio se realiza en la finca hasta lograr pergamino, mientras que la torrefacción y alistamiento se hace en instalaciones externas, advirtiendo que toda la producción se exporta mediante contrato a un comercializador canadiense. La historia llega de la mano de don José un hombre que habiendo nacido en la finca a muy corta edad partió a la capital de la Republica buscando otras oportunidades de vida, pero, el destino lo trajo de vuelta acompañado de su pareja, una activa mujer oriunda de Coconucos, singular pareja de emprendedores con espíritu de conservación de los recursos naturales y el mejoramiento del medio ambiente, preocupados permanentemente por la optimización del recurso hídrico, motivo que les ha permitido liderar la conservación de la reserva natural que protege el curso de la quebradita, resulta oportuno mencionar que dicha reserva es el hábitat de especies florísticas como el cedro negro, caucho, nogal cafetero, chachafrutos, guayacán amarillo, guamos, aguacates y cítricos, ambiente vegetal que propicia la vida de mamíferos menores, y aves, entre ellas, tangaras, quinquinas, turpiales, y gran variedad de loros, sin desconocer la presencia de las guacharacas. Los menús que se preparan son una mezcla de las tradiciones huilenses con las caucanas, por ejemplo, al sancocho se le adiciona una generosa porción de frijol verde; es frecuente encontrar el ají de maní, el coctel de bore, y un delicioso cuy relleno de arroz y carnes desmechadas, un bocado que vale la pena degustar.

Los empresarios promueven el bici turismo mediante una ruta de aproximadamente 50 kilómetros, ruta que inicia en Pitalito llega hasta la finca donde se toma el desayuno y continua por vías veredales hasta desembocar al kilómetro 20 de la vía Pitalito – Mocoa regresando hasta el punto de partida. Si bien, el proyecto de construir cabañas para alojamiento esta en remojo, la doña de casa se aplica al cultivo de un vivero de suculentas, cactus, orquídeas, anturios y plantas exóticas típicas del ambiente del corredor andino – amazónico.

En suma, la finca El Casino diversifica la oferta turística de Palestina y enriquece la Ruta Mágica del Café.